5 van de mooiste steden in La Alcarria

Het blijft een moeilijke opdracht om de mooiste of meest charmante steden te kiezen in een zo uitgestrekte regio als La Alcarria. Het historische, natuurlijke en culturele belang van de 187 steden die deel uitmaken van deze regio is enorm. Je kan ervan genieten in elk van zijn steile steegjes, in de intense smaken van zijn gastronomie en in het uitzicht op zijn imposante kastelen...

Wat we wel kunnen doen, is in vogelvlucht een uitgebreide route beschrijven over deze eeuwenoude regio, van noord naar zuid en van oost naar west. Ontdek zo de steden die het meest de moeite waard zijn in elk gebied van La Alcarria omwille van hun charme of de lokale geschiedenis. Of je nu door Guadalajara, Cuenca of Madrid reist, of als je de hele regio wilt verkennen, dit zijn de vijf steden die je zeker niet mag missen.

Brihuega (Guadalajara)

Brihuega ligt in het noorden van de regio die bekend staan als de Alcarria Alta waardoor de rivier de Tajuña stroomt. De stad Brihuega is uitgeroepen tot historisch-artistiek complex vanwege de waarde van haar erfgoed. In deze stad ontdek je authentieke middeleeuwse juweeltjes zoals de 13e-eeuwse kerken van San Felipe, San Miguel en Santa María de la Peña en bogen van de stadsmuur die Brihuega omringde. De stad had een textieltraditie tussen de dertiende en de achttiende eeuw, die floreerde dankzij de bouw van de koninklijke lakenfabriek van Karel III in 1750. Deze lakenfabriek is een goed voorbeeld van de civieltechnische constructies van de geïllustreerde ideologie in Spanje. In de 19e eeuw groeide het belang van Brihuega dankzij het investeringskapitaal dat aantrok door de nabijheid van de communicatielijnen tussen Madrid-Zaragoza-Barcelona, en vooral na de komst van de spoorlijn in de tweede helft van de 19e eeuw. Getuige van deze tijd zijn enkele gebouwen met modernistische decoratie en glazen uitkijkposten die bewaard bleven. Brihuega is de dag van vandaag bekend onder de bijnaam "De tuin van La Alcarria", vanwege de enorme omvang van de teeltgebieden met aromatische planten in de nabije omgeving. Een bezoek tijdens de maand juli is een aanrader, dan bloeit de lavendel, een waar spektakel voor de zintuigen.

Arquitectura medieval y moderna se dan la mano en Brihuega
Modern and medieval architecture go hand in hand in Brihuega

Pastrana (Guadalajara)

Pastrana is het kloppende hart en de "hoofdstad" van La Alcarria. Het historische en culturele belang van deze stad die in het midden van La Alcarria ligt, is niet te overzien. Pastrana was in tijden van de Iberische Carpetanen een dynamische en folkloristische citadel en zeer begeerd door de Romeinen die zich uiteindelijk vestigden in de stad Paternina, met enig belang tijdens de Romeinse en middeleeuwse periodes. Maar het was vooral na de overname door de familie de la Cerda dat Pastrana een hoge vlucht nam dankzij het beschermheerschap van deze familie. Pastrana was een van de belangrijkste steden in het koninkrijk Castilië tijdens de 16e en 17e eeuw, en de hertogen van Pastrana behoorden tot de meest invloedrijke families aan de Europese hoven. Gedurende een periode vond er elk jaar in juli het hertogelijk festival plaats, uitgeroepen tot een festival van toeristisch belang. De reizigers die Pastrana bezoeken worden meegenomen naar een lang vervlogen tijd, dankzij het indrukwekkende historisch-artistieke ensemble dat het nog steeds bijna intact bewaart. Bijzonder zijn de indrukwekkende Colegiata de la Asunción, van middeleeuwse oorsprong en de artistieke collecties, waaronder de collectie Vlaamse wandtapijten uit de 15e eeuw die uniek zijn in de wereld. Het hertogelijk paleis, de residentie van de hertogen van Pastrana is een voorbeeld van Castiliaanse Renaissance-architectuur. Bij een bezoek aan het paleis zal de reiziger ook het ongelukkige verhaal van de prinses van Eboli leren kennen: hoe ze wegkwijnde terwijl ze vanaf haar balkon de tijd voorbij zag gaan op de klok van de Plaza de la Hora, aangezien ze in hetzelfde paleis was opgesloten in opdracht van Filips II. Sommigen zeggen dat de reden was dat ze medeplichtig was aan een samenzwering tegen de vorst; en anderen zeggen dat hij als afgewezen minnaar wrok tegen haar koesterde. 

Chinchón (Madrid)

Aan de westkant van de regio La Alcarria, ten zuidoosten van Madrid, ligt dit authentieke juweel dat officieel tot de mooiste steden van Spanje behoort. Chinchón heeft eeuwenlang reizigers uit verschillende tijdperken en landen beïnvloed vanwege zijn tijdloze schoonheid en dankzij een intens eigen karakter in zijn straten, balkons, pleinen en stegen. Naast het indrukwekkende beschermde historisch-artistieke complex, dat bestaat uit twee kastelen uit de 15e eeuw, verschillende kerken en kloosters uit de 16e-17e eeuw, of herenhuizen en adellijke paleizen uit de 18e en 19e eeuw, is het hart van Chinchón de Plaza Mayor en zijn ziel, de populaire tradities die in leven worden gehouden dankzij de inspanningen van zijn inwoners. Rondom het plein vind je de oude wasplaatsen en de enorme verborgen grotkelders. Je kunt er ook zien hoe riet en textiel worden verwerkt en de iconische lokale producten als anijs, knoflook en gevarieerde toetjes en desserts proeven en kopen. Nog een bijzonderheid: wil je de Plaza Mayor van Chinchón zien in de film? Kijk dan naar Around the World in Eighty Days (1955) met David Niven, Cantinflas en Shirley McLein; en samen met hen, de legende van het stierenvechten, Luis Miguel Dominguín de stierenvechter met de meeste Hollywood allures. 

Balconadas y Plaza Mayor de Chinchón en nocturno
The balconies around the Plaza Mayor in Chinchón at night

Huete (Cuenca)

In het zuiden van de regio La Alcarria ligt de loyale en nobele stad Huete, ook wel bekend als de "hoofdstad" van de Alcarria-regio van Cuenca. Zoals veel steden en dorpen in La Alcarria heeft Huete een schat aan erfgoed van de hoogste waarde, weerspiegeld in imposante burgerlijke en religieuze gebouwen. Dit gaat van de stadsmuur en het kasteel van Andalusische oorsprong tot de adellijke huizen en paleizen uit de 19e eeuw. Zijn kerken en kloosters zijn authentieke exponenten van de Spaanse middeleeuwse en moderne kunst, zoals het klooster van La Merced uit de dertiende eeuw, of het klooster van Jezus en Maria uit de zestiende eeuw. Maar als er iets is dat Huete kenmerkt, dan is het dat het erin is geslaagd de smeltkroes van culturen intact te houden, net zoals je door de straten een traditionele en tegelijkertijd kosmopolitische sfeer kunt ademen: verschillende van de belangrijkste historische gebouwen herbergen antieke en vertederende voorwerpen in het Etnografisch Museum of het Museum van de Smidse; de gedurfde hedendaagse kunst- en fotografiecreaties van het Florencio de la Fuente Museum, waaronder werken van Dalí en Picasso, en de passie, authenticiteit en dramatiek van de collecties van het Museum voor Heilige Kunst. Reizigers die in mei naar Huete reizen, zult gefascineerd raken door de festiviteiten van Johannes de Evangelist en de heilige Quietria uit Huete, vooral dankzij hun traditionele dansen die "galopperen" worden genoemd.  

Priego (Cuenca)

Op het einde van onze reis door de mooiste dorpen van La Alcarria zijn we aangekomen in Priego, in het oostelijke uiteinde van de regio, in de uitlopers van de bergketen Serranía de Cuenca. Priego heeft een authentieke schoonheid, enig in zijn soort.  Omgeven door de uitbundige natuur van de bergbossen en badend in het water van drie rivieren, ligt het historische centrum van Priego op een kalkhoudend voorgebergte dat is uitgesleten door erosie. In het midden staat de spectaculaire kerk van Sint-Nicolaas van Mira met zijn 30 meter hoge toren, gebouwd in de 16e eeuw in een laatgotische stijl die nog steeds overleefde in het binnenland van het koninkrijk Castilië. Opnieuw worden we hier geconfronteerd met een wonder van patrimoniale rijkdom. Ooit was Priego de vestigingsplaats van een middeleeuws Arabisch fort waarvan de geschuttoren, Torreón de Despeñaperros, bewaard bleef. In de 13e eeuw kreeg Priego de titel van heerschap en van graafschap en stad in de veertiende eeuw. Danzij de strategische ligging bij de ingang van de bergen en La Alcarria was Priego de verblijfplaats van adellijke en rijke Castiliaanse families. Die statige smaak wordt nog steeds waargenomen in de grote versierde gebouwen, waaronder het Palacio de los Condes de Priego, nu het gemeentehuis. De etnografische waarde van zijn keramische traditie en rieten ambachten bestaan al sinds de oudheid. Als je maar niet genoeg krijgt van deze stad kan je een bezoek brengen aan de skeletachtige ruïnes van het Convento del Rosal, waar elke zomer ook het Rosas-festival van folk- en metalmuziek wordt gevierd.

Vista de Priego con la Iglesia y Torre de S. Nicolás de Bari; al fondo, la Serranía de Cuenca
View of Priego with the church and tower of San Nicolás de Bari; the mountains of Cuenca behind

Een bezoek aan en een overnachting in een of meerdere van deze steden in La Alcarria zal je ongetwijfeld de meest authentieke en traditionele aspecten van het binnenland van Spanje laten zien. Deze regio en zijn cultuur laten bezoekers toe om rust, emotie en diepgang te vinden en hiervan in goed gezelschap te genieten.